Tendencias de automatización de empaques para cosméticos y cuidado de la belleza

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May 18, 2023

Tendencias de automatización de empaques para cosméticos y cuidado de la belleza

Le pedimos al veterano de empaques de Cosméticos y Belleza, Dave Hoenig, que recorriera los pasillos de

Le pedimos al veterano de empaques de Cosméticos y Belleza, Dave Hoenig, que recorriera los pasillos de PACK EXPO para ver qué tendencias consideraba notables. Se destacaron la automatización inteligente y los cobots, al igual que las capacidades mejoradas de personalización de última etapa entre las impresoras.

La PACK EXPO International de octubre de 2022 en Chicago fue la primera feria comercial importante de PMMI que he visitado desde la pandemia de COVID-19. Desde hace un tiempo, me intrigaba ver qué sería nuevo para la industria de los cosméticos y el cuidado de la belleza, especialmente considerando la inaccesibilidad de las fábricas debido a la pandemia, la escasez de técnicos y el aumento de los costos laborales. Bueno, después de muchas millas de caminar por el piso de la exhibición, muchas observaciones e incluso más preguntas, quedó claro que el enfoque de la feria podría resumirse en tres temas principales: la sostenibilidad del material de empaque, la automatización y la digitalización de nuestros productos. mundo.

La mayoría de las exhibiciones y charlas sobre sostenibilidad en la feria estuvieron relacionadas con alimentos y productos de consumo de gran volumen. Entonces, si bien la sostenibilidad también ha sido un tema importante para las marcas de cosméticos y productos de belleza, ese es un tema demasiado amplio para este artículo. Por lo tanto, me centraré en la automatización y los equipos, incluido el uso extensivo de la digitalización de "todo" y el uso extensivo de Internet para comunicarse y resolver problemas de equipos.

Varios proveedores genéricos de automatización introdujeron soluciones de automatización inteligente nuevas y más integradas y procesos de planta y máquina digitalizados.

Mi impresión personal es que tres empresas lideran el camino: Beckhoff, ABB's B&R y Schneider Electric.

Las claves para la automatización inteligente, ya que reemplaza la automatización dura, son las pistas de motor lineal que mueven los portadores magnéticos, a veces denominados lanzaderas, en combinación con robots, cobots y sistemas de control integrados. Estos portapaquetes inteligentes transportan las piezas de trabajo individualmente y con alta precisión a través de una máquina, y sin estar sujetos a tiempos rígidos (bajo demanda). A estas alturas, muchas casas de automatización, como Schubert, Syntegon Technology, Groninger, PKB y Weckerle, por nombrar algunas, han incorporado sistemas como eXtended Transport System (XTS) de Beckhoff, o ACOPOStrak y SuperTrak de B&R, en sus respectivos Líneas cosméticas y de belleza. Las ventajas de tales sistemas son múltiples. Realizan velocidades operativas más altas, frenado y aceleración de precisión, y el movimiento de productos individuales se controla independientemente de otros productos, al mismo tiempo que evitan la necesidad de zonas de amortiguamiento. Estas ventajas son clave para preservar la mejor estética posible del producto, muy importante para los cosméticos y el cuidado de la belleza, ya que eliminan la manipulación brusca y el contacto entre los componentes del paquete. Gracias a su diseño modular, los sistemas nuevos y existentes son fáciles de escalar y reorganizar, lo que minimiza las nuevas inversiones. Beckhoff mostró un movimiento deslumbrante de los transportadores en la mesa XPlanar.

Las innovaciones más recientes que vi en la feria fueron los sistemas que hacen uso del transporte de productos 2D levitando, con hasta seis grados de libertad, llamado sistema XPlanar de Beckhoff, o ACOPOS 6D de B&R. La tecnología se basa en el principio de la levitación magnética: las lanzaderas con imanes permanentes integrados flotan sobre la superficie de los segmentos del motor electromagnético. Pueden moverse libremente en un espacio bidimensional, rotar e inclinarse a lo largo de tres ejes y ofrecer un control preciso sobre la altura de la levitación. En total, eso les da seis grados de libertad de control de movimiento. La suciedad causada por la abrasión mecánica, como ocurre en las cintas transportadoras y las cadenas, se elimina esencialmente. Esto evita la suciedad y la contaminación de productos sensibles y reduce los costes de limpieza.

No veo la hora de ver la próxima línea de ensamblaje compacta hecha con esta nueva tecnología de transporte levitante.

La tendencia de reemplazar el trabajo manual por cobots fue muy evidente en PACK EXPO International. Para refrescar la memoria del lector, el término cobot se refiere a los robots colaborativos: brazos robóticos que tienen sensores sensibles a la presión que les permiten trabajar junto a las personas, al tiempo que eliminan la necesidad de costosas protecciones industriales y escáneres de seguridad. Estos cobots, debido a sus movimientos "manipuladores" que imitan a los humanos, ahora están automatizando las tareas de formación de cajas/cajas, embalaje de cajas y paletizado, si no se requiere alta velocidad.

Flexline Automation exhibió una integración de un cobot de Universal Robots con su formador de cajas manual BoxEZ. La empresa también exhibió otra celda con un cobot adicional para automatizar el cotejo y la inserción de los productos primarios en la caja formada y el empuje de la caja a través del cerrador/cono de la caja.

Omega Design Corporation exhibió su Cobot Pack Assist para la unidad Intelli-Pac, cargando múltiples contenedores en una caja formada. Esto es seguimiento y rastreo de embalaje, etiquetado e inspección de cajas. Omega afirma que el cobot aumenta la eficiencia (operación más rápida que el empaque manual de cajas), reduce significativamente el error humano y libera al operador para que se concentre en la operación general y la calidad del producto, no en el movimiento de la mano. Omega Design Corporation exhibió su Cobot Pack Assist para la unidad Intelli-Pac, cargando múltiples contenedores en una caja formada.

Y Brooks Automation exhibió sus robots colaborativos PreciseFlex tipo SCARA en una configuración de paletización. Las ventajas de estos cobots SCARA están en su simplicidad y en su alcance tanto horizontal como vertical.

Una clave para el éxito de la personalización en las últimas etapas es la impresión de calidad bajo demanda directamente en los envases secundarios y terciarios. Esta no es solo una capacidad de ahorro de costos al eliminar el etiquetado o las cajas preimpresas; apoya la sostenibilidad y elimina las interrupciones de la cadena de suministro tanto para los fabricantes como para los centros logísticos. La capacidad de realizar la impresión en el último momento antes del envío o la selección para el envío ofrece una oportunidad única de personalizar la impresión para consumidores individuales como herramienta de marketing. Por ejemplo, ¿no le gustaría obtener una caja con una imagen colorida de los productos que contiene, o de qué otros productos pueden ir bien junto con lo que se envía? Lanzado en PACK EXPO Las Vegas el año pasado, el sistema GSI Colorize Inkjet hizo su debut en Chicago e impresionó al experto en empaques de cosméticos David Hoenig.

La tecnología de inyección de tinta ha experimentado un rápido desarrollo. Una gama de tintas, desde aceites vegetales no peligrosos hasta tintas curadas con UV en muchos colores, ahora está disponible para aplicarse en diferentes sustratos de paquetes, principalmente mediante impresión de inyección de tinta continua (CIJ) y gota bajo demanda (DOD). sistemas Ambos utilizan tecnología piezoeléctrica (PIJ) para controlar el flujo de tinta inyectada. Todos los proveedores actualizan continuamente sus productos, mejorando su confiabilidad, capacidad de mantenimiento, resolución, legibilidad y cumplimiento de los estándares GS1, incluidos GS1-128, GTIN-14. La tendencia es que los proveedores integren software de escaneo y escaneo para verificar que el código sea correcto y legible. Opcionalmente, los proveedores incorporan elementos de la Industria 4.0 (y por ahora algo de la Industria 5.0, al parecer) como la conectividad a los sistemas ERP de la fábrica, otros equipos y, a través de la nube, al proveedor de impresoras para el monitoreo continuo del equipo. La interacción con el software de seguimiento y rastreo es otra característica que se está volviendo popular, especialmente para la industria farmacéutica, pero podría usarse para cosméticos y productos para el cuidado de la piel de alto valor para detectar y monitorear la "desviación". Otro desarrollo es el aumento de la impresión de sobres con el uso de cabezales de impresión grandes y de alta resolución.

Por ejemplo, Domino presentó su nuevo Domino Cx350i, un sistema de codificación de casos DOD de alta resolución. La compañía promociona la alta resolución, la integración de las funciones sin mantenimiento del DOD y lo que dice es un sistema de control intuitivo.

Graphic Solid Inks (GSI) hizo su debut en PACK EXPO International Chicago con sus sistemas de inyección de tinta Colorize multicolores, con CMYK+White CIJ con tintas curadas con UV. GSI combinó los cabezales de impresión NoLabel y Colorize, con un sistema de control, para crear una impresión nítida y de alta resolución, además de códigos de barras en cartón corrugado kraft. PW ha cubierto esta tecnología antes, pero pude ver que esto tiene un impacto específicamente en los cosméticos y el cuidado de la belleza.

Diagraph presentó sus cabezales compactos de alta resolución DOD ResMark 5000 sin mangueras de tinta, con control integrado para hasta ocho cabezales, módulos de impresora de desconexión rápida patentados para facilitar el intercambio y conectividad inalámbrica localizada. Además, la compañía afirma tener la distancia de proyección de tinta líder en la industria de hasta 0,5 pulgadas.

Para no ser superado por la codificación de inyección de tinta, el mercado de la codificación láser también se ha mejorado enormemente en los años transcurridos desde que estuve en la última PACK EXPO International. Se ofrecen diferentes longitudes de onda UV, así como potentes opciones de CO2, por lo que se pueden marcar y leer claramente más sustratos, incluido el metal, mediante el hardware y el software de escaneo. La envolvente del grabado también ha crecido significativamente.

Videojet, por ejemplo, exhibió un sistema de marcado láser de CO2 de 60 vatios con un área de grabado de casi 4 pies cuadrados y con una vida útil de 45 000 horas, puede ahorrar mucha tinta.

Otro elemento clave en la personalización de última etapa es la capacidad de manejar (e imprimir o codificar) paquetes primarios en lugar de tener que imprimirlos previamente. Esto es muy beneficioso para tiradas cortas o personalización promocional, tanto habituales en cosmética como en cuidados de belleza. El desafío tecnológico es tener flexibilidad para manejar una amplia gama de formatos en el mismo equipo, con cambios mínimos o fáciles.

HSAUSA presentó el sistema de alimentación vertical VFS-1000 que adopta un enfoque único en la forma en que las cajas plegables, las bolsas y las bolsas se almacenan y entregan a un transportador. Los cartones plegables, las bolsas y las bolsas se colocan de pie en un borde, se recogen y se colocan en una mesa de transporte, luego se empujan hacia el transportador aguas abajo, presumiblemente para imprimir o etiquetar. Es una operación por lotes, pero la reposición de los espacios en blanco se puede hacer sin detener el equipo. El VFS-1000 es parte de una familia de módulos que se pueden unir para manejar, imprimir (o etiquetar), inspeccionar o rechazar y apilar automáticamente piezas terminadas. Sonoco Alloyd ha estado promocionando su paquete EnviroSense PaperBlister como una forma de contribuir al perfil de sostenibilidad de una marca.

Un vector común de cosméticos minoristas para la personalización de última etapa es el empaque de blíster. Sonoco Alloyd presentó la línea Aergo de equipos de envasado y sellado de blísteres. La línea Aergo presenta tecnología de sellado por calor, fusión y RF. Además, utiliza servomovimientos en lugar de mecánicos, lo que mejora las capacidades de anidamiento y se puede ampliar con opciones adicionales. La máquina servoaccionada Aergo SSL de 11 estaciones en la feria tenía todas las estaciones necesarias para manejar tanto blíster de plástico como EnviroSense PaperBlister, y presentaba herramientas de sellado térmico de cambio rápido de Alloyd. Sonoco Alloyd ha estado promocionando su paquete EnviroSense PaperBlister como una forma de contribuir al perfil de sostenibilidad de una marca.

La mayoría de los envases de cosméticos y productos de belleza provienen del extranjero. Para mantener la pureza dentro del contenedor en el intervalo entre la fabricación del contenedor y el llenado, algunos fabricantes optaron por enviar el contenedor a su operación de llenado ya tapado previamente. De esta forma, no puede entrar polvo ni suciedad en el contenedor. Para manejar estas botellas pretaponadas, el equipo de llenado necesita quitar las tapas, colocar las tapas en un sistema de transporte, llenar los contenedores abiertos y volver a tapar/volver a apretar los contenedores. Si bien esto complica los rellenos, tiene una ventaja operativa significativa y una ventaja de calidad. No hay necesidad de equipos descifradores ni configuraciones complicadas para los cambios, y no hay manipulación física adicional de las tapas, lo que mantiene aún más la estética original de las tapas sin daños por manipulación. Filamatic introdujo una llenadora simplex en línea (una boquilla de llenado) con esta capacidad.

PKB ha comenzado a ofrecer esta función de destapado, para llenar y para volver a tapar también. Por ejemplo, vi un video en el stand de PKB de un llenador de alta velocidad que realizaba el destapado y el reencapsulado.

Muchos proveedores promocionaron el acceso remoto para la solución de problemas de los equipos, todo a través de Internet y muchas veces utilizando los teléfonos inteligentes como herramienta de acceso y comunicación.

NITA exhibió una amplia gama de sus etiquetadoras SENTIANT, y el enfoque en su stand se centró en el tiempo de actividad, el monitoreo remoto continuo y el acceso de mantenimiento a través de Internet (o la nube). NITA afirma que sus etiquetadoras son las más fáciles de mantener debido a la electrónica y el software 100% libres de licencia, no patentados, todos los servos sincronizados (sin PLC, etc.), soporte técnico en vivo a través de Internet, sistema de software de autodiagnóstico con en -Pedido de piezas de pantalla y mantenimiento preventivo integrado.

Los tubos son un formato de paquete común en la industria cosmética, del cuidado del cuerpo y del cabello, a menudo en varios tamaños y decoración artística. Entonces, ¿cómo hacer que la fabricación sea más eficiente? Cambios fáciles y rápidos es una respuesta.

Citus-Kalix, parte del Grupo COESIA, presentó su última llenadora de tubos de alta velocidad simplex (una boquilla de llenado) KX1103 EVO para plástico y metal, capaz de producir a 110 tubos/min. El fabricante llama a la máquina "la próxima generación", principalmente debido al cambio rápido. El reclamo es de 10 minutos [de tiempo de cambio] para comenzar una nueva producción. El equipo logra el cambio rápido con ajustes automáticos servoaccionados donde sea posible, datos de configuración de formato registrados en la receta, piezas de cambio dedicadas que se pueden intercambiar fácilmente (no se necesitan ajustes y preferiblemente sin herramientas), y ahora más y más, paso a paso. instrucciones de paso en la HMI.

Los tubos para cosméticos y cuidados de belleza provienen principalmente de China. Los problemas en la cadena de suministro debido al COVID-19 de China crearon una demanda de nuevos equipos de etiquetado de tubos. Pendergraph Machines presentó su pre-etiquetadora de tubos TL-60, que se integró con una llenadora de tubos Prosys RT60. Las versiones izquierda y derecha estaban disponibles para emparejarse con múltiples modelos de llenado de tubos. La máquina cuenta con herramientas de husillo de cambio rápido con programas basados ​​en recetas que pueden etiquetar etiquetas de 5/8 pulg. tubos de diámetro de hasta 2,25 pulg. de diámetro y 3 pulgadas. a 8 pulg. largo. La máquina etiquetadora, que funciona hasta 70 tubos/min, permite a los fabricantes etiquetar previamente los tubos en blanco o sobreetiquetar los tubos decorados, evitando así la necesidad de pedir varios tubos predecorados con ilustraciones. Los tubos de plástico y las etiquetas se pueden reciclar juntos.

Si bien algunas tendencias de equipos que vi en la feria apuntan hacia servomotores/lanzaderas más lineales o magnéticos, los transportadores siguen siendo la piedra angular de la mayoría de las líneas de empaque. Y ningún sistema transportador moderno está realmente completo a menos que pueda manejar múltiples productos sin atascos o cambios que consumen mucho tiempo.

La tecnología de fabricación avanzada ahora proporciona sistemas de rieles ajustables (o el hardware utilizado por otros para actualizar sus transportadores) basados ​​en actuadores de pistón calibrados, energizados neumáticamente/retorno por resorte. Las posiciones de los rieles laterales de un transportador se pueden configurar con una precisión de 1 mm, simplemente cambiando la presión del aire. Los ajustes se pueden almacenar y recuperar con solo tocar un botón.

Por lo tanto, los transportadores no van a desaparecer y todavía necesitamos descifrar los componentes. El descifrado y el transporte cuidadosos son clave para la manipulación segura de productos cosméticos, donde la estética es clave.

Los fabricantes de sistemas de transporte de movimiento horizontal lidian con la forma de minimizar el movimiento de "roce" vertical y la vibración constante entre las piezas que se transportan en rampas de transporte lineal. Varios fabricantes mostraron un nuevo concepto de canaletas oscilantes que no generaban vibraciones verticales. Un movimiento perfilado de ida y vuelta (movimiento lineal accionado por leva) "tira la alfombra" de debajo de los componentes que quieren continuar Varios fabricantes mostraron un nuevo concepto de tolvas oscilantes que no creaban vibración vertical. Un movimiento perfilado de ida y vuelta (movimiento lineal accionado por leva) "tira de la alfombra" debajo de los componentes que quieren seguir avanzando debido a la inercia impartida por el movimiento de avance.movimiento hacia adelante debido a la inercia impartida por el movimiento de avance. Esencialmente, el movimiento hacia atrás es mucho más rápido que el movimiento hacia adelante. Esto puede proporcionar medios más suaves para mover componentes planos, así como polvo. Sin embargo, dado que todos los fabricantes que exhibieron estos conductos en PACK EXPO se centraron en productos alimenticios, ninguno ha intentado explorar el manejo cuidadoso de los componentes cosméticos (altamente sujetos a dañarse por el roce entre sí y contra los rieles). Dos ejemplos que vi en la feria: Heat and Control demostró su FastBack 4.0 Horizontal Motion Conveyor, y Layton Systems presentó su Rapid Return: Horizontal Motion Conveyor.

Hablando en términos más generales, me emocionó ver tantos avances exhibidos y discutidos en PACK EXPO International después de mi larga pausa, y los anteriores son solo los aspectos más destacados que un viajero por los pasillos de PACK EXPO pudo descubrir. No puede evitar que te preguntes qué veremos el próximo año en Las Vegas.

La digitalización de los datos, en combinación con la impresión de un código para cada componente individual de la máquina, permite solicitar repuestos o repuestos sin necesidad de buscarlos en manuales y catálogos físicos o en papel. Si bien no es nuevo en las redes sociales y el marketing, el código 2D impreso en los componentes, leído por las cámaras de nuestro teléfono inteligente, le ha brindado al usuario acceso inmediato a información sobre el componente individual, incluido cómo ordenar (o ordenar realmente) las piezas. Vi esto en sensores Sick de alto valor, así como en sensores fotoeléctricos de bajo costo de Wenglor, y estoy seguro de que se convertirá en la dirección preferida para todos los fabricantes de componentes.